SCARPA Alien RS 2017-2018: Primeras Impresiones.

La semana pasada aproveché para visitar a mis amigos de Plein Nord. Son los distribuidores de Scarpa en Francia y se tomaron su tiempo para enseñarme las novedades del invierno 2017-2018.

Discutimos sobre las innovaciones, me enseñaron su taller y lo mejor de todo,  tuve la oportunidad de probarme las novedades en los piés.

Durante las próximas semanas repasaré sus propuestas más fuertes y espero poder ponerlos a test sobre el terreno para confirmar sensaciones.

Esta semana empezamos por la ALIEN RS.

Alien RS:

PVR estimado– 679€

Lanzamiento: Invierno 2017-2018

Peso: 890g – (talla 27)

Inclinación de la caña: 7º, 9º, 11º, 13º.

rango de movimiento de la caña: 72º. 47º trasero y 25º frontal.

Anchura: 99mm en metatarso.

PRIMERAS IMPRESIONES

Ahora sí!

Desde el punto de vista de un amante del esquí de montaña, del backcountry y que tira hacia el freeride, la antigua Alien se me hacía una bota freaky reservada para los amantes de la competición con monos brillantes, gafas supersónicas, mochilas racing y esquís del tamaño de palillos. Respeto el concepto de la bota; la verdad es que es uno de los modelos más sólidos en ese peso y además de la competición es una solución sin duda inteligente para largas travesías y subidas mayores de 1500m positivos. Sin embargo, yo no podría acogerla en mi esquí. Puedes bajar de la montaña, pero no tendría ningún sentido para alguien que quiere apretar en el descenso.

En cuanto te calzas la nueva Alien RS, te das cuenta de que estás tratando con algo completamente distinto. Tiene un peso racing, pero enseguida te olvidas de la competición y empiezas a identificar caracteristicas muy técnicas para el montañismo. Además, por fin tienes la sensación de estar propiamente en una bota de esquí. Con un flex cercano a los 110 se siente cercana a la Scarpa F1, pero con medio kilo menos por par:

sin duda ahora el lienzo puede volverse GRANDE! De hecho, la nueva Alien RS me impresionó hasta un punto que me da un poco de rabia que se siga llamando Alien. Yo le habría dado otro nombre, por que esto es sin duda otro juego.

PESO

Lo primero: el peso. Scarpa ha logrado diseñar la Alien RS en tan solo 890g por bota para la talla 27, cortando 20g respecto a la anterior Alien. Tal vez esto no parezca una mejora significativa, pero de hecho lo es, sobre todo considerando que han sumado en vez de restar y que toda la estructura es significativamente más fuerte logrando un flex cercano a 110.

La principal mejora en el peso viene del nuevo material usado en la caña y la carcasa: Carbon Grilamid LFT. Es básicamente un polímero de doble inyección que ofrece mayor rigidez pero con menor volumen y peso. Dos por uno.

Comparemos la Alien RS y sus 890g con los tops de su categoría:

SCARPA Alien 2016 – 910g

SCARPA F1 – 1230g

ATOMIC Backland Carbon Light 2017- 1050g

ARCTERYX Procline Carbon Lite – 1200g

LA SPORTIVA Syborg – 813g

DYNAFIT TLT 7 Performance 1010g

Si estas cifras no os dicen mucho, 890g es menos de la mitad del peso que él de muchas botas de freeride tales como la SCARPA Freedom RS y sus 1985g. La verdad es que considerando las mejoras de rigidez y soporte de la Alien RS, yo habría estado contento si pesase 1090g; pero con 890g tiene el potencial de ser game changer.

POLAINA + SISTEMA BOA DE CIERRE

Por alguna razón, las polainas integradas han tardado bastante en entrar en el mundo del esquí de montaña, sin embargo estamos llegando. Agradeceréis la polaina impermeable para mantener los pies secos en nieve profunda y progresando con los esquís en la mochila. Los cables de la Boa pasan debajo de la polaina. Nada asoma lo cual minimiza el riesgo de engancharse en maniobras con crampones y terreno alpino.

De hecho soy un gran fan del nuevo sistema boa. En la antigua boa, cuando sumamos presión, de algún modo sentimos la mayoría de la fuerza contra la parte alta del pie pero no acabamos de estar ajustados hacia el metatarso. Sin embargo, la nueva boa está asentada sobre una plataforma que cubre todo el área superior del pie. Cuando sumamos presión, esta se reparte uniformemente calando bien el pie sin puntos de presión. Esto no solo suma comodidad, sino que también nos da sensación de solidez para transferir nuestra fuerza y conducción a nuestras tablas.

La polaina es obviamente un punto de debilidad para la bota. Que los cables de la boa pasen por debajo minimizará el desgaste, pero sólo un test intenso en la montaña puede realmente demostrar cual es la resistencia al desgaste para la cremallera, zona de la boa y zona de unión con la caña.

BLOQUEADOR SKI/ANDAR + CIERRE SPEED CAM DYNEEMA

La nueva palanca bloqueadora está hecha de aluminio e integra de forma muy inteligente el sistema de cierre speed cam.

El eje superior de la palanca está sentado sobre un raíl que nos permite ajustar el ángulo de inclinación de la bota en 7º, 9º, 11º o 13º. Es complejo como para ajustarlo durante la actividad, pero puede hacerse fácilmente en casa. Nos permite lograr una posición más cómoda o más agresiva para el descenso.

En cuanto abrimos la leva al modo andar, se desbloquea automáticamente el ajuste de la caña de forma que con un movimiento realizamos toda la transición de bota. Lo mismo a la inversa; con bajar la palanca, tendremos todo ajustado para esquiar. El nuevo sistema de ajuste da dos vueltas alrededor de la caña en vez de una lo cual refuerza significativamente el soporte. Hay una pestaña que nos permite poner más o menos cuerda en el sistema para regular la tensión. Es fácil de usar, pero da la sensación de que si lo tocamos mucho podemos acabar desgastando el cordino. Lo bueno, es que es muy fácil de cambiar. Pero otra vez, esto es algo que deberemos testar en el terreno ante condiciones de abuso.

También me gusta que han simplificado la pestaña en la que se bloquea la palanca. Antes la pestaña era una barrita muy fina y flotaba a poca distancia de la carcasa por lo que era un punto débil y podía dar problemas de acumulación de hielo. El nuevo clip es más fuerte, más simple y no sobresale tanto por detrás de la bota lo cual es potencialmente más compatible con distintos crampones automáticos y semiautomáticos.

Otro detalle importante de la nueva palanca es que cuando está abierta en modo andar, se queda muy cerca de la parte alta de la caña y se queda bloqueada. La antigua solía quedarse suspendida en cierto ángulo y podía ser bastante destructiva con los pantalones.

CAÑA

La caña tiene un rango de movimiento de 72º. 47º hacía atrás y 25º hacia adelante.

Algo que realmente me gusta de la nueva caña es que es significativamente más alta que la antigua. La parte trasera está tallada en forma de X previniendo la torsión lateral y añadiendo rigidez. Si sumamos estas caracteristicas al Carbono Grilamid LFT y la bucle doble de ajuste, logramos una caña con muy buen soporte que nos da sensaciones que que podríamos cargar en descenso.

El tema de la caña rígida es interesante porque va radicalmente en contra de lo que pensamos que iba a ser el futuro el año pasado, cuando Arcteryx presentó el modelo Procline que revolucionó el mundo del esquí alpinismo. Una de sus características principales es que la caña permite una rotación de 360º. En modo andar ofrecía cierto grado de torsión lateral. He testado bastante esa bota y he encontrado que esa característica cambia las reglas del juego en situaciones muy específicas.

Cuando vamos foqueando en palas muy inclinadas podemos ceñirnos más hacia la pendiente mejorando nuestro juego de cantos, además el poder pivotar la puntera nos da mucha sensibilidad en pasos de roca y de cramponeo y nos da acceso a un repertorio muy técnico de movimientos. La Alien Rs no pivota lateralmente. Ni siquiera un poco. De hecho, como acabamos de ver, está meticulosamente diseñada para no hacerlo.

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Sin embargo, su rigidez está lograda de una manera muy sencilla. No hay capas extrañas que se superponen, nada asoma por los costados, y gracias a su mínimo peso, deberías ser capaz de merendarte en la subida la mayoría de bajadas que tienes en mente. El grosor de la goma debajo de los dedos es muy fino, lo que aumentará nuestra sensibilidad y tacto en roca.

Creo que el cramponeo en la Procline será superior al de la Alien RS, pero hay que tener en cuenta una cosa importante: después de varias horas de actividad, una bota más ligera con una estructura rígida, va a hacer más fácil e intuitiva la subida por terreno homogéneo tal que un couloir. Gracias a la rigidez de la caña no tendremos que concentrarnos ni gastar energías en guardar nuestro equilibrio lateralmente. Sin embargo, en el caso de una sección técnica en la que haya uno o varios pasos delicados, la torsión lateral nos proporcionará más recursos y sensibilidad para resolver el problema más fácilmente.

Repito, me sentiré más cómodo juzgando la capacidad alpina de la Alien RS cuando la tenga probada en couloirs, aristas y pasos de roca.

TALLAJE

99mm de ancho en el Metatarso. Tengo un pie bastante ancho y me sentí cómodo en la bota. No tenía puntos de presión y los sistemas de ajuste de la bota me cerraban uniformemente. Se hace sencilla de manejar y ofrece sensación de solidez. Es cierto que el botín es extremadamente fino, con lo que es probable que no ofrezca mucho acolchado si tenemos una parte del pie muy angulada. Me gusta mucho que no apriete en el arco del pie, ya que es un problema frecuente en algunos modelos y suele acabar en dolor de pie, hinchazón y sensación de frío por bloquear el riego sanguíneo.

CONCLUSIÓN

Tenemos aquí una bota con peso racing, detalles inteligentes para el alpinismo, un diseño muy depurado y además se siente sólida cómo para apretar en descenso. Para mí sería una candidata muy potente para actividades de final de invierno y principio de primavera que incluyan distancias largas, terreno alpino, altas cimas y todavía buena nieve. Lo primero que pensé cuando me dí cuenta de su peso y noté buenas sensaciones cómo para esquiar, fue que sin duda invertiría esos 200g ahorrados por bota en pasar de un esquí ultraligero de carbono a elegir uno de construcción rígida. De está forma, si la alquimia sale bien, seguimos en peso de skimo, pero con un equipo de esquí de verdad.

Bueno, pues lo dicho, ahora solo queda poner todos esos ingredientes a test y ver cómo se comporta la Alien RS en su medio!

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